Son yıllarda kadın ve erkeklerde meme kanseri ile karşılaşma oranında ciddi artışlar gözlemlenmektedir. Tüm kadınlarda meme kanseri gelişme riski bulunur; ancak bazı kadınlarda meme kanseri gelişme riski diğerlerine göre daha fazla olabilmektedir. Aşağıdaki özelliklerden bir ya da birkaçını taşıyan kişilerde risk oranı oldukça yüksektir:

  • Ailesinde ve akrabalarında meme kanseri gelişmiş olanlar,
  • Genetik olarak meme kanseri gelişimine yatkın genleri (BRCA -1 ve BRCA- 2 genleri) taşıyanlar,
  • Adet başlangıcını 12 yaşından erken; adetten kesilme durumunu 50 yaşından geç yaşayanlar,
  • Hiç doğum yapmayan veya ilk doğumunu 35 yaşından sonra yapanlar,
  • Sigara içenler,
  • Menopoz sonrası dönemde uzun süreli ve yüksek dozlarda hormon tedavisi kullananlar,
  • Doğum kontrol haplarını uzun süreli (10 yıl ve üstü) kullanan kişiler,
  • Menopoza yüksek kilolarla(aşırı yağlı gıdalarla beslenme alışkanlığı ile) girenler,
  • Yumurtalık veya rahim kanseri hikâyesi olan kişiler,
  • Göğüs kafesine yerleşen bazı tümörlerde kullanılan ışın tedavisi, meme kanseri riskini yaklaşık 47 kat arttırmaktadır.